RELAÇÃO INDO-AFRICANA DE EXPORTAÇÃO: História & Futuro

As relações de exportação indo-africanas remontam ao período da Idade do Bronze da Civilização do Vale do Indo (3300 a.C. a 1300 a.C.). Do comércio de algodão, contas de vidro, ouro e marfim esculpido, o comércio indo-africano tem evoluído para incluir milhares de produtos e serviços da era moderna. Actualmente, uma arquitectura económica global em rápida mudança criou uma nova arquitectura económica externa [...]

As relações de exportação indo-africanas remontam ao período da Idade do Bronze da Civilização do Vale do Indo (3300 a.C. a 1300 a.C.). Do comércio de algodão, contas de vidro, ouro e marfim esculpido, o comércio indo-africano tem evoluído para incluir milhares de produtos e serviços da era moderna.

Actualmente, uma arquitectura económica global em rápida mudança criou novas oportunidades económicas externas tanto para a Índia como para África. A Índia vê um papel de parceria duradouro na transformação económica de África, dado que tem demonstrado um profundo interesse das partes interessadas na transformação económica de África. Estas relações comerciais com a África são multifacetadas, com o Governo indiano a alargar a ajuda concedida atempadamente aos países africanos, o desenvolvimento de capacidades e a assistência técnica para apoiar grandes projectos em África, o estabelecimento de unidades industriais e linhas de crédito concessionais (LOCs), entre outros. Estes instrumentos de comércio e cooperação são cruciais para o desenvolvimento das relações comerciais. Vamos explorá-los em maior detalhe.

 

As linhas de crédito são orientadas pela procura e são alargadas com base no princípio do benefício mútuo - os países beneficiários obtêm ganhos de desenvolvimento, enquanto os LoC ajudam a criar novos mercados para as empresas indianas, promovem o crescimento das exportações, constroem boas relações com países que são importantes fontes de alimentação, energia e recursos, e contribuem para a imagem do país exportador no estrangeiro. De acordo com um artigo no The Diplomat, até agora a Índia sancionou 182 projectos de LoC em África através do Export-Import (EXIM) Bank of India, com um compromisso de crédito total de cerca de 10,5 mil milhões de dólares. Os LoC indianos têm um impacto significativo no desenvolvimento em África. Por exemplo, o projecto de irrigação da Índia no Senegal levou a um aumento de seis vezes na produção de arroz e actualmente mais de 30% do consumo do Senegal é coberto pela produção interna, em comparação com 12,1% antes da implementação. Do mesmo modo, o LoC da Índia no valor de 640 milhões de dólares para a Etiópia ajudou o país a tornar-se auto-suficiente na produção de açúcar e teve grandes benefícios indirectos.

Outro instrumento para promover o crescimento e reforçar as relações a longo prazo é investir no desenvolvimento de capacidades. Os esforços da Índia para construir capacidades em África remontam a 1949, quando a Índia anunciou 70 bolsas de estudo para estudantes de outros países em desenvolvimento para prosseguirem estudos no país. Em 1964, a Índia lançou o programa indiano de Cooperação Técnica e Económica (ITEC) para fornecer assistência técnica através do desenvolvimento de recursos humanos a outros países em desenvolvimento, sendo os países africanos os seus maiores beneficiários. Actualmente, cerca de 98 instituições indianas realizam cursos de formação em áreas como a agricultura, alimentos e fertilizantes, engenharia e tecnologia, e ambiente e alterações climáticas. Para além de programas de formação civil, o ITEC também conduz e supervisiona programas de formação em defesa, visitas de estudo, ajuda para a assistência em catástrofes, a deputação de peritos indianos no estrangeiro e cooperação baseada em projectos. A África é um dos principais beneficiários do programa, com quase 50% das vagas do ITEC reservadas para países da região. O artigo no The Diplomat também enfatizou a importância que os líderes africanos atribuem ao desenvolvimento das TIC, considerando o papel do sector na impressionante história de crescimento da Índia ao longo das últimas décadas. Assim, o desenvolvimento de competências e o desenvolvimento de capacidades figuraram de forma proeminente em todas as Cimeiras do Fórum Índia-África, uma vez que a cooperação comercial Índia-África em matéria de exportação/importação se concentrou no desenvolvimento de capacidades tecno-económicas. A esta medida, o programa de bolsas de estudo da Índia também cresceu rapidamente. Na terceira Cimeira do Fórum Índia-África, em 2015, a Índia comprometeu-se a conceder 50.000 bolsas de estudo a estudantes africanos durante um período de cinco anos e a criar instituições de ensino superior em África. Mais de 42.000 vagas de bolsas de estudo já foram utilizadas nos últimos cinco anos.

"Na terceira Cimeira do Fórum Índia-África, em 2015, a Índia comprometeu-se a conceder 50.000 bolsas de estudo a estudantes africanos durante um período de cinco anos".

 

Num discurso proferido no Parlamento ugandês em 2018, o Primeiro-Ministro Narendra Modi reiterou o empenho da Índia na construção de capacidades africanas: "A nossa parceria de desenvolvimento será orientada pelas suas prioridades. Será em termos que serão confortáveis para si, que libertarão o seu potencial e não constrangerão o seu futuro". Confiaremos nos talentos e competências africanas. Construiremos o máximo de capacidade local e criaremos o maior número possível de oportunidades locais".

Esta relação foi formalizada com o início da primeira Cimeira do Fórum Índia-África (IAFS): a plataforma oficial para as relações afro-indígenas. Através do IAFS, a Índia comprometeu-se a apoiar projectos relacionados com a saúde e a educação em África. Por exemplo, em 2009, o Governo da Índia lançou o projecto Pan Africano de e-network que procura ligar a 55 Estados membros da União Africana através de redes de satélite e de fibra óptica para a Índia e entre si. O objectivo era permitir o acesso e a partilha de conhecimentos especializados entre a Índia e os estados africanos nas áreas da educação, telemedicina, voz sobre IP, infoentretenimento, mapeamento de recursos, serviços meteorológicos, e-governação e serviços de comércio electrónico.

Do mesmo modo, em Outubro de 2019, o Ministério dos Negócios Estrangeiros da Índia lançou o Projecto e-VidyaBharti (Tele-educação) e e-ArogyaBharti (Tele-medicina) (e-VBAB) que proporciona o acesso a mais de 500 cursos em várias disciplinas, incluindo engenharia e tecnologia, educação, matemática e ciências, educação, humanidades e artes e formação de professores. O portal ofereceria também 15000 bolsas de estudo a africanos para prosseguirem cursos de graduação e pós-graduação de universidades públicas e privadas de primeira linha da Índia.

"A nossa parceria de desenvolvimento será orientada pelas suas prioridades. Será em condições que serão confortáveis para si, que libertarão o seu potencial e não constrangerão o seu futuro. Confiaremos nos talentos e competências africanas. Construiremos o máximo de capacidade local e criaremos o maior número possível de oportunidades locais".

Os pequenos investimentos em África incluem o estabelecimento de centros de TI na África do Sul, Egipto, Marrocos, Gana, Namíbia e Tanzânia; um Centro de Tecnologia de Aplicações Geoinformáticas para o Desenvolvimento Rural (CGARD) em Madagáscar, centros de formação profissional na Etiópia, Ruanda, Burundi, Burkina Faso, Gâmbia, Zimbabué, e Egipto; um Centro de Tecnologia no Zimbabué; e centros empresariais em alguns países. Na prossecução da cooperação trilateral com África, a Índia colabora com o Japão e o Quénia na construção de um hospital contra o cancro e colabora com os Emirados Árabes Unidos na criação de um centro de excelência informática na Etiópia. A cooperação energética é também um subconjunto chave da parceria de desenvolvimento de exportação da Índia com África. Ao abrigo da Aliança Solar Internacional (ISA), uma parte considerável do crédito concessional da Índia foi atribuída a África.

Estratégia em Influência

Não Estes projectos são apenas indicativos do crescente alinhamento entre a Índia e a agenda de crescimento da África, mas são também vistos como exemplos de como a Índia promove os seus interesses económicos e estratégicos em África através do uso de diplomacia suave e cooperação. A Índia é apenas um de entre uma lista de países que se esforçam por estabelecer parcerias com nações africanas em desenvolvimento. No entanto, é vital notar que uma nação apresenta um elemento de competição na sua tentativa de moldar abordagens bilaterais e regionais: a China. Tanto a Índia como a China têm interesses crescentes em África à medida que procuram alinhar-se com a história de crescimento do continente. Assim, competem cada vez mais um com o outro geopoliticamente. Embora Pequim tenha lançado o seu imenso peso económico no desenvolvimento da capacidade de produção e extracção de recursos naturais, Nova Deli tem-se concentrado nas suas competências centrais de desenvolvimento de recursos humanos, tecnologia da informação, educação e cuidados de saúde. Embora o esforço da China para construir infra-estruturas em todo o continente tenha sido bem-vindo, os projectos de infra-estruturas de mega-escala só terão os efeitos transformadores desejados se conseguirem criar empregos, gerar receitas, atrair investimentos e contribuir para o desenvolvimento das capacidades de produção locais. No entanto, as empresas chinesas são frequentemente acusadas de empregar sobretudo trabalhadores chineses e de oferecerem pouca formação e desenvolvimento de competências aos trabalhadores africanos. Alguns projectos de infra-estruturas correm assim o risco de se transformarem em projectos de vaidade economicamente inviáveis. É aqui que entra a Índia. Ao contrário dos esforços da China, a construção e financiamento de projectos indianos em África tem como objectivo facilitar a participação e o desenvolvimento da comunidade. As empresas indianas confiam mais no talento africano.

Alguns projectos de infra-estruturas correm assim o risco de se transformarem em projectos de vaidade economicamente inviáveis. É aqui que entra a Índia. Ao contrário dos esforços da China, a construção e financiamento de projectos indianos em África tem como objectivo facilitar a participação e o desenvolvimento da comunidade. As empresas indianas confiam mais no talento africano.

A Índia espera que o seu envolvimento sustentado com as nações africanas ao longo dos últimos anos produza dividendos de política externa. E tanto para a Índia como para os seus parceiros africanos, se o seu envolvimento compensar, poderá significar uma relação que se baseia num modelo de parceria.

COVID-19 (IMPACTO DE EXPORTAÇÃO)

A pandemia perturbou visivelmente a arquitectura económica internacional, criando na sua esteira um mundo multipolar, onde um maior número de países desempenha um papel instrumental na determinação dos padrões de comércio mundial, fluxos de investimento e cooperação para o desenvolvimento. O desenvolvimento tanto em África como na Índia foi severamente afectado pelas consequências socioeconómicas da pandemia da COVID-19. Embora a pandemia tenha perturbado o crescimento de África, existe uma expectativa de crescimento económico acelerado na região, uma vez que a crise sanitária esteja sob controlo através de programas de vacinação em massa. Dada a enormidade dos desafios perante a Índia e a África, é essencial uma cooperação mais estreita.

As seguintes iniciativas podem ajudar a Índia a tornar a sua ajuda a África mais impactante, dada a contenção que a pandemia tem apresentado no orçamento:

  1. Estratégia focalizada: Ao contrário da China e do Ocidente, a Índia não dispõe de recursos substanciais para apoiar África. Por conseguinte, deveria preparar uma estratégia africana focalizada para a próxima década e identificar algumas áreas para uma cooperação mais estreita. Visar algumas áreas importantes como a segurança alimentar e de saúde, adaptação às alterações climáticas e igualdade de género ajudará a melhorar os resultados do desenvolvimento e a tornar o programa de cooperação para o desenvolvimento da Índia mais eficaz. Isto pode trazer benefícios para os futuros empresários de exportação.
  2. Investimento no desenvolvimento de capacidades: Um simples enfoque na construção de infra-estruturas físicas e no crescimento económico não irá contribuir para uma África estável e próspera. O investimento em capital humano é a chave para o desenvolvimento em África. O actual enfoque na construção de capacidades está de acordo com as necessidades da África, dada a enorme população jovem do continente que necessita de competências e empregos.
  3. Investimentos privados favoráveis ao desenvolvimento: A presença de empresas indianas em África tem crescido rapidamente nas últimas duas décadas. Por exemplo, a Koshambh Multitred Pvt. Ltd., um exportador inicialmente, iniciou a sua actividade em África em 1995 e cresceu até se tornar um modelo de negócio Multifuncional que satisfaz não só as necessidades dos exportadores, mas também deu início à sua fábrica de fabrico de biscoitos que é o segundo maior exportador de biscoitos da Índia para África (numa questão de 5 anos). Assim, dada a ênfase no benefício mútuo na sua estratégia, a cooperação para o desenvolvimento da Índia deve ser alinhada com os seus interesses comerciais em África. Por conseguinte, a Índia deveria tentar apoiar empresas indianas como os "peritos em exportação". Koshambh Multitred que estão a fazer um investimento em projectos amigos do desenvolvimento para benefício mútuo.
  4. Horário: A Índia deve melhorar a sua implementação historicamente deficiente do projecto. Devem ser feitos esforços para acelerar os projectos de LoC. Devem ser tiradas lições de outros países que têm um registo muito melhor na implementação.
  5. Melhorar a experiência académica: O historial da Índia na prestação de ensino superior a estudantes africanos tem sido irregular. Os resultados iniciais do programa "Study in India" não parecem ser promissores, uma vez que muito poucos estudantes africanos preferem vir à Índia. No entanto, poder-se-ia dizer que é demasiado cedo para julgar, uma vez que o programa está na sua infância. A simples extensão das bolsas de estudo a estudantes africanos não será suficiente para aumentar o fluxo de estudantes africanos para o país. A Índia deve fazer grandes investimentos no seu próprio sector do ensino superior para se projectar como um centro de educação para os países vizinhos e África. Além disso, factores como uma experiência académica saudável que inclua condições de vida, qualidade de educação, exposição, classificação global da instituição e experiência cultural, devem ser considerados e melhorados.
  6. A experiência indiana: Incidentes de ataques raciais a cidadãos africanos prejudicaram gravemente a imagem da Índia. O governo indiano deve garantir que os africanos que estudam ou trabalham na Índia estejam seguros e desfrutem da sua estadia no país. Devem também ser feitos esforços para educar os indianos sobre África, de modo a que as ligações interpessoais entre a Índia e África floresçam.

Estas iniciativas podem ir muito longe na solidificação de uma relação já forte entre o continente africano e a Índia. O facto de a Índia ter mantido as suas linhas de abastecimento abertas para grande parte da pandemia da COVID-19 e assegurado que os fornecimentos críticos de medicamentos e equipamento médico chegassem aos países necessitados em África é uma prova do desejo da Índia de se tornar um parceiro firme e fiável.

A Crise da Ucrânia (EXPORTADORES HAVEN)

A invasão russa da Ucrânia, a 24 de Fevereiro de 2022, está a lançar uma longa sombra por toda a África. Não só está a colocar em perigo os mais de 8.000 marroquinos e 4.000 nigerianos que estudam na Ucrânia, mas também mais de 4 mil milhões de dólares em exportações da Ucrânia para África. No entanto, de acordo com um artigo online em Brookings (2022), alguns Estados podem beneficiar da mudança dos mercados globais de exportação para fora da Rússia.

Por exemplo, o presidente da Tanzânia, Samia Suluhu Hassan, declarou numa entrevista que as tensões na Ucrânia estão a gerar um interesse crescente nas reservas de gás do país, que são as sexta maiores de África e podem potencialmente reduzir a dependência da Europa da energia russa. Do mesmo modo, foram descobertas reservas de 40 triliões de pés cúbicos de gás natural entre 2014 e 2017 no Senegal. A Nigéria, já um exportador de gás natural liquefeito (GNL) para vários países europeus, está também a embarcar com o Níger e a Argélia no Gasoduto Trans-Sahariano para aumentar as exportações de gás natural para os mercados europeus.

As nações africanas da região do Magrebe, ou seja, as nações do noroeste africano que abrangem o deserto do Sara, dependem da exportação de trigo russo e ucraniano, sendo mais de 50% da procura importada. Segundo a Comtrade (2022), o Egipto é o maior importador russo de trigo, seguido pela Nigéria, Sudão e Tanzânia, entre as nações africanas. Esta poderia ser uma oportunidade para um país exportador de trigo como a Índia. As sanções impostas pela comunidade internacional criarão uma lacuna na indústria agroexportadora da qual a Índia deverá beneficiar, intensificando e preenchendo. Os preços do trigo têm aumentado, como segundo a Business Line (2022), "a Rússia-Ucrânia representa 35-40% das exportações globais de trigo". Os países do Magrebe também importam milho e óleo de girassol da Rússia, ambos produtos agro-industriais que a Índia exporta para outros países. Por exemplo, de acordo com a Connect2India, exportamos óleo de girassol para mais de 93 países em 2021. A Índia deveria ser pró-activa no que diz respeito à realização de acordos de longo prazo com nações africanas que cortam os laços comerciais com a Rússia por razões humanitárias.

"As sanções impostas pela comunidade internacional criarão uma lacuna na indústria agro-exportador de que a Índia deverá beneficiar, intensificando e preenchendo. Os preços do trigo aumentaram, como segundo a Business Line (2022), "a Rússia-Ucrânia representa 35-40% das exportações globais de trigo".

 

Estas são apenas algumas das possíveis mudanças na dinâmica comercial das exportações internacionais de que a Índia pode beneficiar. Afinal, já passou menos de um mês desde que a crise começou e não mostra sinais de quando irá terminar. A política prática sugere que, como potência crescente, a Índia deveria utilizar esta crise para reforçar a sua esfera de influência no continente africano.

Envolvimento

De acordo com a Confederação da Indústria Indiana (2021), as relações indo-africanas estão também a revelar um imenso potencial para novas oportunidades no futuro. O Governo da Índia identificou 18 países africanos, incluindo Burkina Faso, Camarões, Cabo Verde, Ruanda, Somália, entre outros, onde novas missões seriam abertas. As iniciativas basear-se-iam num modelo de cooperação, que respondesse às necessidades dos países africanos.

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O Sistema de Preferências Pautais Sem Direitos (DFTP) da Índia para os Países Menos Desenvolvidos (PMD) beneficiou 38 países africanos e contribuiu para a expansão do comércio bilateral de exportação Índia-África, no entanto, existe uma margem significativa para uma maior diversificação geográfica dos fluxos comerciais Índia-África. A parceria tem também um imenso potencial na área da abordagem dos principais riscos ambientais, incluindo as alterações climáticas e a perda de biodiversidade. Do mesmo modo, iniciativas transfronteiriças podem também ser empreendidas no sentido de promover uma economia circular que advoga a reutilização e reciclagem de bens para um amanhã mais verde. O actual governo parece ter uma estratégia africana coerente - uma estratégia que, nestes tempos de rivalidade geopolítica, continua a ser uma prioridade fundamental. Finalmente, a Índia deve apresentar uma estratégia africana mais enérgica que ajude as empresas privadas indianas a estabelecerem-se e expandirem-se em África. A forma como as relações comerciais indo-africanas se desenvolvem nesta era geopoliticamente infusa e pós-Covid ainda está para ser vista.